¿Cómo era Ruatan hace 250 años?, un mapa nos lo cuenta

Hoy, Islas de la Bahía y en especial Ruatan, la que hoy conocemos como Roatán, son consideradas como un paraíso natural de “clase mundial”, su extraordinaria belleza atrae y conquista, un tema que es indiscutible y que llama a preguntarse si siempre han sido así, pregunta de la que encontramos respuesta en un mapa dibujado por los ingleses y publicado en 1775.

Roatán, un verdadero paraíso - Foto de Marcio Barrios

Roatán, un verdadero paraíso – Foto de Marcio Barrios

De las islas, la más grande es Roatán, territorio que fue propiedad de los Pech por miles de años hasta que vinieron los europeos y a causa de su presencia casi fueron exterminados debido a enfermedades y esclavitud, tierras que en presencia europea no tuvieron muchos registros documentales en lo que se refiere a su flora y fauna.

Mapa de 1775 - Biblioteca pública de Boston

Mapa de 1775 – Biblioteca pública de Boston

Un mapa que nos describe la Ruatan de hace 250 años

De los mapas antiguos de la zona insular encontramos este que fue publicado en 1775 y realizado por Jefferys, cuyos datos para hacer el mapa tuvieron que ser tomados en años previos, quizá décadas, el mapa pudiera pasar como otros sin embargo al pie del mismo se encuentra una descripción de cómo era en ese tiempo.

Curiosamente el nombre de la isla la escriben como “Ruatan ó Rattan“, palabras que no tienen nada que ver con ratas tal como muchos han pretendido darle significado ya que “las ratas” que pudieron encontrar los europeos son las jutías, mamíferos que parecen ratas y abundaban en todo el Caribe por lo que la asociación no tiene sentido ya que no era nada raro encontrarlas; en todo caso los nombres “Ruatan ó Rattan” lo más seguro corresponden a los nombres primitivos Pech de la isla.

Sobre cómo era Roatán dice entre otras cosas:

“La parte Sur es muy buena para la pesca, hay muchos puertos y algunos de ellos se quedan sin agua en la temporada seca, en el Norte hay muchos tortugueros en las piedras y arrecifes, en el interior de la isla abundan los cerdos salvajes, venados, aves de caza, tortugas, bosques de roble y pinos, sus suelos son muy buenos, pero sus valles son muy fértiles y se prestan para el cultivo de plantas de las indias orientales, en la parte Oeste no es muy montañoso y tiene sabanas donde los comerciantes jamaiquinos pueden aprovechar sus mulas para transportar bienes en comercio con los españoles de Truxillo, la isla de Rattan es la clave de las islas y se puede convertir en el centro de comercio con las provincias españolas de área, el clima es saludable al punto que los pocos habitantes de la isla pueden vivir hasta edades avanzadas.”

De haber sido un sitio lleno de “ratas” sin duda alguna las hubieran mencionado en esta descripción de hace más de 250 años.