Arqueólogos chinos desentierran secretos de la historia mundial

Copán es sin duda la ciudad más espectacular y bella del mundo Maya, un lugar donde se ve reflejado lo más exquisito de una civilización que hasta el día de hoy aún no ha sido totalmente conocida, es así que las tareas de descubrimiento y estudio han acaparado la atención de los arqueólogos chinos, cuya labor ha sido destacada en los medios más importantes de ese país.

Los chinos están desenterrando la historia universal

Los chinos están desenterrando la historia universal

BEIJING, 25 sep (Xinhua) – En una mañana soleada y húmeda en una zona abierta de bosque tropical en Honduras, un grupo de 16 lugareños y dos hombres chinos se encuentran en una excavación arqueológica. De repente, una serpiente se desliza entre los escombros. Asustados y gritando, los lugareños usan machetes, palos y todo lo que tenga a mano para asustar a la serpiente.

Para Li Xinwei, un arqueólogo de Beijing, la serpiente de piel roja era similar a un Lycodon rufozonatus que había visto en los campos de su casa. Pero por el discurso y los gestos del jefe de trabajadores, que estaba empuñando un machete, se dio cuenta de que la serpiente era extremadamente venenosa. Una mordida en el brazo podría requerir cortar la extremidad para salvar la vida de la víctima.

Eso fue en noviembre de 2015. Li y su colega estaban en una excavación como resultado de un acuerdo firmado con el gobierno de Honduras más de un año antes. El plan de cinco años fue un proyecto de cooperación entre el Instituto de Arqueología de la Academia China de Ciencias Sociales (IACASS) y el Instituto de Antropología e Historia de Honduras. El Departamento de Antropología de la Universidad de Harvard también tuvo una parte.

Arqueólogos chinos desentierran secretos de la historia mundial

Según el proyecto, se esperaba que los arqueólogos chinos excavaran y reconstruyeran el Grupo 8N-11, un complejo residencial de élite sub-real, en Copan, Honduras.

No mucho después, desenterraron tallas de pájaros sobrenaturales con cabeza de serpiente con alas extendidas en forma de concha y cabezas de dios parecidas al maíz. Esto reflejaba el tema de la muerte y el renacimiento del dios del maíz, una creencia común entre los antiguos mayas.

En la reunión anual de la Sociedad para la Arqueología Americana este año en Vancouver, Canadá, Li Xinwei, director del equipo de IACASS Honduras, compartió los hallazgos. Su presentación ganó cálidos aplausos de la audiencia internacional.

El pájaro con cabeza de serpiente se asemejaba a un ícono chino de cabeza de dragón, que le recordó al difunto arqueólogo chino Kwang-chih Chang, quien creía que las civilizaciones estadounidense y china probablemente compartían genes culturales pan-pacíficos y eran desarrollos diferentes del mismo antepasado.

“No podemos entender las características especiales de nuestra propia civilización sin entender las características de otras civilizaciones”, dijo Li.

Copán es la primera de las principales exploraciones extranjeras de los arqueólogos chinos.El Templo de Montu en Luxor, Egipto, y el sitio Harappan de Rakhigarhi en Haryana, India, son destinos potenciales. En los últimos años, China ha enviado equipos arqueológicos al centro, oeste y sureste de Asia, y a Kenia en África.

En marzo, el Centro de Investigación de Arqueología Mundial CASS fue inaugurado bajo la dirección del director Wang Wei.

En 2016 se creó una categoría de nuevos premios arqueológicos para reconocer los extraordinarios logros de los arqueólogos chinos en las excavaciones en el extranjero. El año pasado, el premio principal fue para el proyecto Mingtepa, una operación conjunta entre IACASS y contrapartes en Uzbekistán, Asia central.

Las excavaciones en el extranjero coinciden con la iniciativa Belt and Road propuesta por China en 2013. La iniciativa implica la expansión de las redes de infraestructura y comercio para conectar Asia con Europa y África a lo largo de las antiguas rutas comerciales. Muchos destinos en el extranjero se encuentran a lo largo de la antigua Ruta de la Seda y tales esfuerzos cuentan con un fuerte apoyo del gobierno, dijo Wang.

Wang condujo el primer equipo a Copán en julio de 2014, acompañado por William Fash, un arqueólogo de la Universidad de Harvard que comenzó a excavar en Honduras a fines de los años setenta. Aunque China llegó a la escena bastante tarde, Fash dijo que tenía una gran confianza en las habilidades de los arqueólogos chinos y que creía firmemente que contribuirían al estudio de la civilización maya.

En el proyecto Mingtepa, los arqueólogos chinos emplearon una herramienta única hecha en China conocida como “Luoyang Spade”. A través de cinco excavaciones, ampliaron con éxito el tamaño del sitio de excavación y demostraron que hace más de 2.000 años Mingtepa no era simplemente un fuerte de guarnición provisional para nómadas, sino un castillo completamente funcional, el más grande del Valle de Fergana.

El equipo de Li también usó cámaras de drones, software profesional de alta resolución y modelado en 3D. Su trabajo resultó ser más eficiente y preciso que las prácticas locales establecidas en el registro de la ubicación, topología y propiedades de las unidades de la grilla de excavación.

Los mayas a menudo construyeron sobre sitios existentes, un testamento de su creencia en la teoría del ciclo de vida. Para la excavación de 8N-11, Li adoptó el enfoque convencional de tunelización. Tuvo la precaución de examinar y registrar los colores y las propiedades del suelo. Un poco más de un año después, Li tuvo una idea clara de cuatro etapas principales de construcción, destrucción y reconstrucción de la estructura compleja 8N-11. Pudo responder muchas preguntas relacionadas con el desarrollo de la monarquía divina, las expresiones de la cosmología, los caminos, la arquitectura y las esculturas, y conjeturar sobre las causas del colapso de la dinastía maya.

Los arqueólogos chinos están logrando resultados positivos en otros países. Un proyecto de Kenia emprendido por un equipo de la Escuela de Arqueología y Museología de la Universidad de Pekín no solo ha realizado un estudio fructífero de las exportaciones de cerámica de China a África, sino que también descubrió, mediante excavaciones en cinco sitios costeros, una gran cantidad de reliquias antiguas, que la existencia del temprano Reino de Malindi en torno a los siglos IX y X. Los estudiosos chinos también demostraron que la región albergaba una industria de fundición de hierro y era una importante base de fabricación de productos de hierro en la temprana era de comercio del Océano Índico. El hallazgo fue bien recibido por los eruditos de Kenia, que lo aclamaron como un gran avance en el estudio de la costa swahili de África.

“Uno de los propósitos principales de los proyectos arqueológicos es obtener una perspectiva mundial en nuestra investigación sobre el desarrollo de las sociedades, para apreciar y compartir las bellezas de otras culturas”, dijo Li a Xinhua en una entrevista reciente.

En Copán, Li hace esfuerzos para aprender español. Al dominar el idioma local, espera poder responder más rápidamente la próxima vez que ocurra un incidente. También desea continuar trabajando en la cultura maya después de que el proyecto actual termine en 2019.

“Los arqueólogos estadounidenses se han comprometido con el estudio maya durante más de cien años. Podemos hacer lo mismo”, dijo, “las serenas pirámides dispersas en la selva tropical están haciendo señas”.

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