Barco hondureño escenario de un caso detonante de la Guerra Civil Estadounidense

La Amistad, llegó a convertirse en uno de los barcos más importantes de la historia de Estados Unidos, nave que fue escenario de una revuelta por la libertad y cuyo caso llegó a las más altas cortes de ese país y se convirtió en uno de los principales bastiones del movimiento abolicionista de la esclavitud, lo sucedido en La Amistad polarizó aún más las diferencias del Norte y Sur en relación al tema de los esclavos y se convirtió en uno de los principales acontecimientos que desencadenaron la Guerra Civil de 1861.

el Barco La Amistad tuvo bandera hondureña hasta 1840

el Barco La Amistad tuvo bandera hondureña hasta 1840

El barco La Amistad

El barco La Amistad era una goleta de dos mástiles y con envergadura de 120 pies la que fue fabricada en Estados Unidos, dicha nave fue comprada por un empresario español y registrada en Honduras cuyo puerto de asiento era Guanaja en donde se dedicaba al transporte de Azúcar en rutas entre Honduras, Cuba y el Caribe, esta goleta que fue diseñada para carga podía llevar un número limitado de pasajeros los que en ocasiones eran esclavos que se transportaban para su entrega o venta.

Al barco pasó a manos estadounidenses en 1840 y finalmente en 1844 pasó a ser de bandera de Francia.

La bandera mercante de Honduras en 1839 a bordo de La Amistad

La bandera mercante de Honduras en 1839 a bordo de La Amistad

El caso de La Amistad

En el siglo XIX el tráfico de esclavos estaba prohibido internacionalmente por lo que dicha actividad era realizada de forma clandestina por portugueses, franceses, estadounidenses y españoles; la historia comienza en 1839 en Sierra Leona donde un poco más de 100 personas fueron secuestradas y convertidas en esclavos los que transportaron desde África hacia Cuba a bordo del barco La Técora, una travesía donde alrededor de 50 de los esclavos fueron arrojados al mar ya que los tripulantes de La Técora habían calculado mal los víveres para el viaje.

Una vez en Cuba los esclavos de La Técora,  49 adultos y 4 niños, fueron trasladados al barco hondureño La Amistad el cual les transportaría hasta Puerto Principe para su venta, el barco era manejado por una tripulación formada por el capitán, dos tripulantes españoles, un esclavo criollo, un esclavo mulato y los dueños de los esclavos, en un viaje que debería haber tomado 2 o 3 días pero se retrasó por las tormentas.

La noticia recorrió el mundo como un asesinato por parte de los esclavos

La noticia recorrió el mundo como un asesinato por parte de los esclavos

La historia de liberación comenzó el 2 de julio de 1839 cuando uno de los africanos, de nombre  Sengbe Pieh, más conocido como Joseph Cinqué, se convirtió en líder de los esclavos al liberarse abriendo con un clavo sus propias cadenas e hizo lo mismo con los demás cautivos; al estar libres descubrieron los machetes que llevaban a bordo para cortar caña con los que mataron al capitán y al cocinero, a este último como venganza ya que cuando estaban encadenados les aterrorizaba diciéndoles que serían comidos vivos al llegar a puerto.

Una vez al mando del barco, los esclavos exigieron que les llevaran de regreso a África, pero los navegantes les engañaron ya que de día tomaban rumbo al Este pero en la noche hacían lo contrario, esta maniobra finalmente llevó al barco hasta las costas de Long Island en donde el barco fue interceptado por las autoridades de Estados Unidos.

Al llegar a tierra la justicia de los blancos acusó a los negros del delito de asesinato y secuestro y procedieron a liberar a la tripulación que había sobrevivido , afortunadamente, con la ayuda de un grupo de abolicionistas, los 38 africanos que sobrevivieron a la rebelión, lograron que la Corte Suprema de los Estados Unidos decretara su libertad en 1841 tras un juicio histórico que contó con el protagonismo del expresidente estadounidense John Quince Adams que ofició como abogado defensor de los esclavos; estas acciones se convirtieron en detonante de la Guerra Civil estadounidense.

pelicula

Steven Spielberg lleva la historia al cine

La historia de La Amistad fue llevada a la pantalla grande por Steven Spielberg y contó con el protagonismo de  Morgan Freeman, Anthony Hopkins, Dijimon Hounsou y otras estrellas de Hollywood, alcanzando 4 nominaciones al Premio Óscar.

 

Colaboración de Juan Ávila Izaguirre