La Cueva en conglomerado más profunda del mundo está en Honduras

La riqueza de Honduras es abundante en todo sentido, tenemos los dos únicos arrecifes vírgenes de coral en todo el Caribe, las fisuras volcánicas más profundas del mundo, tenemos parte en el segundo arrecife más grande del planeta, el Atolón más grande de nuestro continente, la segunda selva tropical más grande de América y muchos detalles más que sobresalen en escala global, a la lista se une la Cueva en Conglomerado más profunda de toda la tierra.

PARA ENTENDER SOBRE ESTE TEMA…

Para que entremos en el tema tenemos que conocer qué es la Espeleología, esta es la ciencia cuyo objeto es la exploración y estudio de las cavidades subterráneas, esta rama del conocimiento se encarga de clasificar y explorar las cavidades de la tierra de acuerdo a su formación, geología y sitio donde están ubicadas, la principal rama de la espeleología es la Kárstica que se desarrolla en cavidades excavadas por corrientes de agua en macizos de rocas, entre las cuales se destacan las calizas, las de dolomía y las de conglomerados, siendo estas ultimas sedimentos compuestos de cantos rodados, piedras sin ángulos, cuyos espacios entre ellas pueden estar llenas de arcilla y otros materiales de grano fino.

Desde el punto de vista de la ingeniería de suelos, el resultado de tallar un agujero o cavidad en medios calizos hace que las paredes que rodean la cavidad sean mucho más estables que en medios de conglomerados ya que estos últimos son composiciones no homogéneas de materiales que hacen mucho más difícil que se puedan lograr espacios estructuralmente estables, es decir que encontrar cuevas profundas en medios calizos es más frecuente porque las de conglomerados en su mayoría ceden a su propio peso y las cargas aprovechan las debilidades producto de su falta de homogeneidad.

En Honduras existen varios tipos de cuevas de acuerdo a su geología y la mayoría de ellas están ubicadas dentro de formaciones macizas de piedra caliza que les permiten alcanzar mayores profundidades y donde las cuevas de Talgua y Taulabé son las más conocidas, aunque existen docenas aun más espectaculares como las de Atima, Santa Bárbara, las de Susmay en Olancho y muchas más, otro tipo de cuevas son las que se forman en Conglomerados las que de acuerdo a su composición es más difícil que alcancen grandes profundidades y es el grupo más escaso en el país, pero es donde precisamente se encuentra El Pozo El Portillo que es hasta hoy la cueva en conglomerado más profunda del planeta a la cual le sigue la de “Longmen Dong Cave” localizada en China.

LA CUEVA DEl POZO DEL PORTILLO

La Cueva del Pozo del Portillo está localizada en la zona de El Ocotal, El Rosario, Olancho, y fue descubierta e inicialmente explorada en septiembre de 1977 por un grupo espeleólogos de la Federación Catalana d’ Espeleologia, quienes descubrieron y exploraron la zona pudiendo establecer que la parte más profunda se encuentra a 384 metros bajo la superficie lo que la convierte en la Cueva en Conglomerado más profunda del mundo y la novena más larga del planeta en su categoría.tres

El sistema es un conjunto de 31 cuevas, por donde fluyen arroyos que aumentan de caudal en la medida que se va avanzando y donde se encuentran cascadas de diversas alturas y formas, el punto más profundo se encuentra a 1.4 kilómetros de la entrada y es donde alcanza la profundidad de -384 metros.

Dentro de algunas de las 31 cuevas encontradas, los espeleólogos catalanes informaron haber encontrado sitios que contenían cerámica precolombina lo que indica obviamente que las etnias presentes en la zona las utilizaban con propósitos posiblemente ceremoniales, grupos sociales que aun se desconoce quienes fueron.

Once años más tarde se reanudaron las tareas de exploración pero en esta ocasión fue por medio de un contingente de  espeleólogos de Tennessee y  Ohio, dirigidos por Ric Finch; esta y las expediciones siguientes lograron reconocer todo el grupo de cuevas y cavernas mediante el auxilio de los puntos dejados por los catalanes 11 años antes.

Mapa final del sistema de cuevas y cavernas

Mapa final del sistema de cuevas y cavernas

UNA MARAVILLA BAJO LA TIERRA

Después de vencer una enorme cantidad de problemas en la superficie, los equipos se adentraron en el sistema de cuevas, una exploración que les permitió descender por caídas de cascadas de hasta 41 metros en punto llamado “P-41”, (como referencia la catarata de Pulhapanzak tiene 43 metros de altura), arrastrarse por espacios cuya dimensión varía desde 0.5 a 1 metro, hacer verdaderos malabares para atravesar “sifones” de piedra llenos de agua, situarse dentro de la tierra en medio de espectaculares habitaciones o catedrales, (espacios “vacíos o burbujas” enclaustrados dentro de las rocas) tal como la bautizada como la “Sala de Cataluña” con un dimensiones de 55 x 65 metros y con una altura de techo de 25 metros, luchar contra corrientes de agua de alta velocidad dentro de la tierra que de pronto desaparecen y luego resurgen en el exterior de las cuevas, todo un mundo desconocido y agreste dentro de un espacio mágico donde la aventura y la adrenalina son parte de cada centímetro del recorrido.

Pasajes de la cueva el Pozo del Portillo

 

Si quiere leer todo el registro de la expedición de Ric Finch lea Honduras Article

Agradecemos al Doctor Leonel Zuniga de la UNAH por la información base para elaborar este artículo.

Foto de portada de Nestor Irías – Cuevas de Talgua, Olancho

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

One Response

  1. Tomas Edgardo Murphy 2 abril, 2016