NY Times, su visión sobre la lluvia de peces de Yoro

Un fenómeno que los hondureños pregonan es un hecho recurrente, han sido muchos los que han tratado de darle una explicación científica dejando a un lado un detalle muy importante que en la historia de los pueblos del mundo tiene un poder indiscutible, la fe, una perspectiva que el NY Times ha plasmado para lectura de personas de todo el mundo  y que les traducimos a continuación:

La Unión, una pequeña comunidad rural en Honduras, donde los residentes reportan un "pez de lluvia" anual y donde, cuatro días antes, los lugareños recuperaron sardinas de plata que supuestamente habían caído del cielo. Crédito Adriana Zehbrauskas para The New York Times

La Unión, una pequeña comunidad rural en Honduras, donde los residentes reportan una “lluvia de peces” anual y donde, cuatro días antes, los lugareños recuperaron sardinas de plata que supuestamente habían caído del cielo. Crédito Adriana Zehbrauskas para The New York Times

YORO, Honduras – Por 

Las cosas no son fáciles en La Unión, una pequeña comunidad en la periferia de Yoro, una ciudad agrícola en el centro-norte de Honduras .

La pobreza es universal, los empleos son escasos, las familias grandes se amontonan en casas de barro y las comidas a menudo se constituyen poco más que los cultivos de subsistencia que los residentes cultivan, principalmente el maíz y los frijoles.

Pero de vez en cuando sucede algo asombroso, algo que hace que los residentes de La Unión se sientan muy especiales, de los cielos dicen, llueven peces.

Sucede cada año – al menos una vez y, a menudo, más, dicen los residentes – durante la última primavera y principios del verano. Y sólo bajo condiciones específicas: un aguacero torrencial, truenos y relámpagos, condiciones tan intensas que nadie se atreve a salir.

Una vez que la tormenta se apaga, los aldeanos toman baldes y cestas y se dirigen por el camino a un pastizal hundido donde el suelo estará cubierto de cientos de pequeños peces color plata.
Los residentes de La Unión dicen que cada año durante los meses de mayo a agosto, se formará una fuerte tormenta, y al día siguiente los peces se encuentran esparcidos por un campo. Crédito Adriana Zehbrauskas para The New York Times

Los residentes de La Unión dicen que cada año durante los meses de mayo a agosto, se formará una fuerte tormenta, y al día siguiente los peces se encuentran esparcidos por un campo. Crédito Adriana Zehbrauskas para The New York Times

Para algunos, es la única época del año que tendrán la oportunidad de comer mariscos.

“Es un milagro”, explicó Lucio Pérez, de 45 años, agricultor que vive en La Unión desde hace 17 años. “Lo vemos como una bendición de Dios”.

El señor Pérez ha escuchado las diversas teorías científicas del fenómeno. Cada uno, dice, está plagado de incertidumbre.

“No, no, no hay explicación”, afirmó, sacudiendo la cabeza. “Lo que decimos aquí en Yoro es que estos peces son enviados por la mano de Dios”.

El fenómeno ha ocurrido en y alrededor de la ciudad por generaciones, dicen los residentes, de vez en cuando cambiando de ubicación. Emigró a La Unión hace una década.

“Nadie en otro lugar piensa que llueven peces”, dijo Catalina Garay, de 75 años, quien con su esposo Esteban Lázaro, de 77 años, crió a nueve niños en su casa de adobe en La Unión. Pero llueven peces.

Algunos residentes atribuyen la ocurrencia a las oraciones de Manuel de Jesús Subirana, un misionero católico de España que a mediados del siglo XIX pidió a Dios que ayudara a aliviar el hambre y la pobreza de la región de Yoro. Pronto después de que él emitió su súplica, la leyenda va, la lluvia de los pescados comenzó.

Los restos del señor Subirana están enterrados en la principal iglesia católica de la ciudad, en la plaza central de Yoro.

“La gente lo amaba mucho”, dijo José Rigoberto Urbina Velásquez, gerente municipal de Yoro. “Hay tantas historias acerca de él que te sorprenderías.”

Los residentes con inclinación científica sostienen que los peces pueden morar en arroyos subterráneos o cavernas. Estos hábitats desbordan durante grandes tormentas de lluvia, y el agua creciente descarga los peces hasta el nivel del suelo. Una vez que la lluvia se detiene y la inundación retrocede, los peces quedan trenzados.

Otra teoría es que los chorros de agua chupan el pescado de cuerpos de agua cercanos -quizás incluso el Océano Atlántico, a unos 45 kilómetros de distancia- y los depositan en Yoro. (De ese modo, los peces caerían de hecho desde el cielo, pero la hipótesis no explica cómo los peces alcanzan directamente los mismos parches de césped año tras año).

Si alguien ha hecho un estudio científico del fenómeno, no es ampliamente conocido aquí. Y de todos modos, un buen número de gente del pueblo probablemente no querría uno.

Para ellos, la religión proporciona la explicación necesaria.

“La gente tiene una fe intensa”, dijo Urbina, quien abraza las explicaciones más científicas del fenómeno. “No puedes decirles ‘no’ porque eso los enfurecerá.”

Esteban Lozaro y Catalina Garay en su casa de La Unión. Crédito Adriana Zehbrauskas para The New York Times

Esteban Lozaro y Catalina Garay en su casa de La Unión. Crédito Adriana Zehbrauskas para The New York Times

Nadie ha visto realmente un pez caer del cielo, pero los residentes dicen que es sólo porque nadie se atreve a salir de casa durante los tipos de tormentas de gran alcance que traen el pez.

“Es un secreto que sólo nuestro Señor sabe”, dijo Audelia Hernández González, la pastora de una de las cuatro iglesias evangélicas de La Unión. “Es una gran bendición porque esto viene de los cielos”.

-Mira -continuó-, las personas que son menos capaces de comer pescado ahora pueden comer pescado.

La cosecha se convierte en un asunto comunal para los 200 o más hogares de La Unión, y todos comparten la recompensa. Aquellos que recogen más redistribuyen sus peces a familias que no pueden llegar al campo a tiempo para cobrar su parte, dijo el pastor.

 La venta de la captura está prohibida. “No puedes vender la bendición del Señor”, explicó.

El fenómeno se ha convertido intrincadamente en la identidad de Yoro y su población de alrededor de 93.000.

“Para nosotros es una fuente de orgullo”, dijo Luis Antonio Varela Murillo, de 65 años, quien ha vivido toda su vida en la ciudad. “Cuando nos identificamos, decimos: ‘Soy del lugar de la lluvia de peces'”.

“Lo que no nos gusta es que mucha gente no lo crea”, agregó. Dicen que es pura superstición.

Catalina Garay sostuvo huesos de peces que supuestamente cayeron durante la tormenta unos días antes y fueron cocinados y comidos por la familia. Crédito Adriana Zehbrauskas para The New York Times

Catalina Garay sostuvo huesos de peces que supuestamente cayeron durante la tormenta unos días antes y fueron cocinados y comidos por la familia. Crédito Adriana Zehbrauskas para The New York Times

Durante cerca de dos décadas, la ocurrencia se ha celebrado en un festival anual que cuenta con un desfile y un carnaval de la calle. Mujeres jóvenes compiten para ser elegidas Señorita Lluvia de Peces; La ganadora se viste como una sirena.

Sin embargo, más allá del festival, no hay indicadores en la ciudad sobre la importancia central del fenómeno: no hay monumentos, ni placas, ni recuerdos en forma de peces a la venta en las tiendas de la ciudad.

El Sr. Urbina dijo que la administración municipal anterior tuvo una oportunidad de oro para hacer algo significativo. Los planificadores habían elaborado un diseño para una fuente que se iluminaría por la noche.

Pero en lugar de una fuente, los funcionarios erigieron una escultura de un hongo – que dejó perplejo a muchos.

“No sé qué pasó, pero apareció un hongo”, dijo Urbina.

Incluso si el municipio ha subestimado el potencial de comercialización de la lluvia de peces, sin embargo, la Iglesia Católica no lo ha hecho.

En 2007, una oficina de los jesuitas en St. Louis llevó a cabo una campaña de recaudación de fondos que incluyó una carta de solicitud que evocaba la lluvia de peces.

Nubes de tormenta se acumulan sobre La Unión. Crédito Adriana Zehbrauskas para The New York Times

Nubes de tormenta se acumulan sobre La Unión. Crédito Adriana Zehbrauskas para The New York Times

“Cada donación, cada oración, es como uno de los ” peces “encontrados durante la lluvia de cada año”, dice la carta, usando la palabra española para pescado. “Y cada una de estas bendiciones, no importa cuán grande o pequeña, traerá el alivio tan necesario a alguien en necesidad.”

Los jesuitas han mantenido una larga misión en Yoro.

El reverendo John Willmering, uno de los sacerdotes actuales de la misión, es un americano de San Luis que vive en Honduras desde hace 49 años, gran parte de ese tiempo en Yoro.

Cuando se mudó por primera vez a la región de Yoro, dijo, la población era mayoritariamente católica. Pero desde entonces, dijo, la Iglesia Católica ha “perdido algo de terreno”. La población es ahora de un tercio de católicos, calculó, y el resto se dividió entre los evangélicos y los que no se adhieren a ninguna religión.

Él es tímido en el tema de la lluvia de los pescados, permitiendo el un montón de sitio para las explicaciones religiosas de la gente del pueblo.

“Creo que la mayoría de las personas que lo investigarán dirían que hay una explicación científica para ello”, dijo, escogiendo cuidadosamente sus palabras.

Pero en la ausencia de tales investigaciones, continuó, la fe puede llenar la brecha.

“Funciona con fenómenos naturales cuando lo necesitas”, dijo, la sugerencia de una sonrisa tirando de la comisura de su boca. Quiero decir, Dios está detrás de todo.

Usted puede leer el artículo original en inglés en este enlace